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ELEFANTES NOMEAM-SE UNS AOS OUTROS: ESTUDO INOVADOR DESCOBRE UMA COMUNICAÇÃO ÚNICA

Os pesquisadores descobriram que os elefantes usam nomes individuais para chamar uns aos outros, uma revelação inovadora na comunicação animal. Esta descoberta foi possível através da análise dos cantos de duas manadas de elefantes africanos da savana no Quénia, utilizando um algoritmo de inteligência artificial.


Embora se saiba que golfinhos e papagaios se dirigem uns aos outros imitando sons, os elefantes são os primeiros animais não humanos observados a usar nomes únicos sem imitação, sugere o estudo.


A equipa de investigação internacional, cujo estudo foi publicado na segunda-feira, utilizou IA para analisar os cantos dos elefantes na Reserva Nacional de Samburu, no Quénia, e no Parque Nacional de Amboseli. O autor principal, Michael Pardo, ecologista comportamental da Universidade Estadual do Colorado, afirmou: “Esta pesquisa não apenas mostra que os elefantes usam vocalizações específicas para cada indivíduo, mas que eles reconhecem e reagem a um chamado dirigido a eles, ignorando aqueles dirigidos a outros. . Isto indica que os elefantes podem determinar se um chamado foi destinado a eles apenas ouvindo o chamado, mesmo quando fora do contexto original."


O estudo envolveu o exame de “roncos” de elefantes registrados de 1986 a 2022. O algoritmo de IA identificou 469 chamados distintos, envolvendo 101 elefantes emitindo um chamado e 117 recebendo um. Os elefantes são conhecidos por uma ampla gama de sons, desde trombetas altas até estrondos de baixa frequência inaudíveis para os humanos.


O uso de nomes foi particularmente notado em longas distâncias e muitas vezes envolveu adultos abordando elefantes jovens. Os adultos eram mais propensos a usar nomes do que os bezerros, sugerindo que poderia levar anos para dominar essa habilidade. O canto mais comum foi descrito como “um som harmonicamente rico e de baixa frequência”, de acordo com o estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution.


Quando os pesquisadores reproduziram gravações de um amigo ou membro da família de um elefante chamando seu nome, os elefantes responderam de forma positiva e energética. Por outro lado, mostraram muito menos entusiasmo ao ouvir os nomes dos outros. Ao contrário dos papagaios e dos golfinhos, os elefantes não imitaram o chamado do destinatário pretendido, indicando que os elefantes e os humanos são os únicos a inventar nomes arbitrários uns para os outros.


“A evidência fornecida aqui de que os elefantes usam sons não imitativos para rotular os outros indica que eles têm a capacidade de pensamento abstrato”, disse o principal autor do estudo, George Wittemyer.


Os investigadores enfatizaram a necessidade de mais estudos sobre as origens evolutivas desta capacidade de xingar, dado que os ancestrais dos elefantes divergiram dos primatas e cetáceos há cerca de 90 milhões de anos.


Frank Pope, CEO da Save the Elephants, observou: "Apesar de nossas diferenças, humanos e elefantes compartilham muitas semelhanças, como unidades familiares extensas com vidas sociais ricas, sustentadas por cérebros altamente desenvolvidos. O fato de os elefantes usarem nomes uns para os outros é provavelmente apenas o início das revelações que virão."


Uma manada de elefantes perto de uma fonte de água
Manada de elefantes

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